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Découverte en 1775 par un capitaine espagnol, Raivavae était avant tout une ressource de bois de santal qui était très prisé pour sa fragrance riche et douce. Mais la beauté de l’île n’a pas échappé aux marins qui l’a considéraient comme étant la plus belle île de la Polynésie française.

Situé à 730 km au Sud-Est de Tahiti, Raivavae appartient à l’Archipel des Australes et fait donc partie de la même zone géographique que Rurutu, Tubuai, Rimatara, Rapa, Maroti. Et même si elle paraît minuscule vue du ciel avec ses 16 km2, c’est une magnifique île volcanique. Certains disent même que son lagon rivalise celui de Bora Bora. En tout cas ce qui est sûr c’est qu’elle est beaucoup plus tranquille que les îles les plus populaires avec seulement 950 habitants répartis sur quatre villages.

Raivavae vue du ciel

Que visiter à Raivavae?

Les Maraes

L’île contient plusieurs sites archéologiques utilisés auparavant pour les rites ancestraux qui font aujourd’hui parties intégrante de l’héritage culturel de l’île. Il reste trois Maraes accessibles actuellement, Pia Pia Tiare, Mauna Oto et Vaimano.

Taputapuatea Marae - Raiatea

Le motu piscine

C’est un site emblématique de Raivavae. Le motu Vaiamanu, aussi connu sous le nom de motu piscine, est un incontournable pour les visiteurs de l’île. D’une beauté impressionnante, cet îlot a une plage de sable blanc de 2 km de long entourée d’eau turquoise.

Motu - Funafuti, Tuvalu

Le tiki souriant

Pas besoin de se rendre sur l’île de Pâques pour voir des tikis. Avant Raivavae en avaient quatre, aujourd’hui il n’en reste qu’un. Surnommé le tiki souriant, celui-ci fait 1 mètre de haut environ et est à côté du village Mahanatoa. Les trois autres tikis ont été transférés au musée Paul Gauguin sur l’île de Tahiti, mais seulement deux sont arrivés jusqu’au musée, l’un des tikis tombant à l’eau pendant qu’il était transporté jusqu’au bateau. En Polynésie règne une grande superstition autour des tikis et quand plusieurs des personnes impliqués dans le déplacement des tikis commencèrent à mourir dans des circonstances étranges, une rumeur similaire à la malédiction des pharaons fit le tour de la Polynésie. Et à ce jour même s’il serait tentant de remettre les tikis à leur place sur Raivavae on se dit qu’il est mieux de laisser les tikis là où ils sont. (Toute malédiction à part, les tikis pourraient être endommagés voire détruits pendant le transport).

Marae Arahurahu - Paea, Tahiti

Quelles sont les activités?

Faire Le tour de l'île

La circonférence l’île est de 24 km, il est donc facile d’en faire le tour en quelques heures. Il suffit de prendre un vélo et de suivre la route principale. L’île est relativement plate donc vous n’aurez pas à vous soucier de pentes difficiles, en revanche, il faudra faire attention aux nids-de-poule. L’itinéraire est pittoresque et agréable à suivre avec une multitude d’endroit pour s’arrêter, se reposer et prendre des photos.

Location de vélo - Bora bora

Visiter les caves et partir en randonnée

Raivavae a plusieurs caves remarquables à visiter, notamment Ana Poiri située non loin du village de Rairua, suffisamment spacieuse pour contenir une douzaine de visiteurs. Et si les caves ne sont pas votre tasse de thé vous pouvez toujours partir en randonnée sur la traversière au milieu de la nature et vous imprégner de l’ambiance de l’île.

Grotte - Polynésie Française

Sur l’eau

Si vous vous sentez plutôt de faire une activité aquatique vous pouvez toujours réserver un bateau pour longer les côtes de Raivavae. Sinon, vous pouvez le faire par vous-même et louer un kayak. Une façon sportive et amusante d’aller de motu en motu et découvrir les lagons à votre rythme.

Pirogue - Bora bora

Où se loger?

Bien loin des hôtels luxueux des îles principales de la Polynésie à Raivavae le logement se fait obligatoirement chez l’habitant. Un moyen efficace pour ressentir la simplicité et l’authenticité du mode de vie local. À Raivavae le tourisme est régulé et le nombre de pensions de famille se trouve limité pour conserver la nature ainsi que le train de vie de ses habitants.

Bungalow sur pilotis - Tahiti

Conclusion

Raivavae n’est pas seulement un paradis pour ses lagons idylliques, ses motus de sable blanc et sa végétation luxuriante dominée par le mont Hiro mais aussi pour le chaleureux accueil des Polynésiens au mode de vie authentique. Un trésor caché pour ceux qui veulent se ressourcer et faire le plein d’énergie pendant leur vacances.

Plage de sable blanc - Polynésie française

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